Lẩu bò giòn, ngon ngon sựt sựt
Nước nhẹ thơm, lạ lạ dễ ghiền.

Bày nồi lẩu giữa bàn. Đuôi, lòng, sụn bò vây quanh. Rau, mì, chao, ớt…xanh xanh, vàng vàng, đỏ đỏ..đủ cả.
Nước lẩu vừa sôi, múc một muỗng thổi phù phù, húp soạt một miếng. Trời ơi…nó đã.
Lẩu Sài gòn từ ngày mở đất đã bao gồm hết cả hương vị mọi nơi. Bởi thế, khi thưởng thức ai cũng thấy thân quen. Theo cụ Vương Hồng Sển, ăn lẩu thì phải kêu, phải hào hứng nó mới đã.

Món ăn gia đình, bè bạn

Nồi lẩu giữa bàn vừa sôi sục sục tỏa hương. Múc một chén cho ngoại. Một chén cho con, lựa miếng đuôi hầm mềm mà vẫn giòn giòn, ngọt thịt.
Rồi bạn bè, mỗi người chút nước lèo thử vị. Anh bạn nước ngoài nói như hát “Oh, my God! It’ special”.
Anh bạn Tàu “Ây zda, cái lưỡi ngộ mất tiêu đâu rồi”. Ấy thế là vào tiệc. Nồi lẩu sánh nước cứ sôi sùng sục. Sụn giòn chấm tương đen, tương đỏ, lòng bò chấm chao béo, thêm chút ớt xắt, sa tế cho cay nồng. Nước lèo thì cứ thoang thoảng hương nơi cuống họng cùng vị ngọt xương hầm sâu thăm thẳm.
Lại theo cụ Vương, ăn phải kèm uống mới nên. Con trẻ dùng ly sá xị, dễ tiêu. Ngoại dùng ly nhỏ rượu ngâm thêm ngon miệng. Riêng vợ và chị em có chai rượu nếp Nhật Nguyệt ủ trăm ngày làm hồng đôi má, mắt long lanh mà đẹp da, đẹp dáng. Nam giới thì theo cụ Vương nên uống rượu mạnh mới ấm bụng, sung gà. Ấy mà Sài gòn bây giờ nóng lắm, đổi đỡ qua ly bia mát lạnh cho đã. Bọt nổi lăn tăn cũng đưa hương vị ngon lành.

Công phu nấu lẩu

Lẩu bò giòn dĩ nhiên làm từ bò. Nước lèo hầm từ xương ống, nhiều nhiều xương đuôi và cả chút xương vè. Tẩy xương nước nóng, gừng, rượu. Hầm thì dễ rồi, sôi nước hớt bọt hạ lửa riu riu chừng 12 tiếng. Múc riêng rồi nêm nếm cho vừa ăn. Ba nói:”Chỉ cần mẹ dậy sớm, nấu từ sáng tối là ngon”. Mẹ cười:”Vậy công mẹ một ngày là bao nhiêu Ba trả nhé”. Nói vậy thôi chứ Lẩu bò giòn còn phải có đủ vị tươi, lành. Và cả bài thuốc tuyệt vời của Ngự y thành Huế, vừa đủ thanh tao, thơm nhẹ, bổ dưỡng nữa cơ. Ấy là chưa kể tấm chân tình của người nấu coi từng ngọn khói lúc lửa reo. Cả sự chăm chút kiểm từng món thịt, lòng hay sụn sao cho chín mà vẫn giòn sựt sựt.

Cuối tuần ăn gì?

Món ăn Sài gòn giống như cô gái Sài gòn, sôi nổi, dễ gần mà…dễ thương. Lại gần mà chào hỏi, dễ gặp câu: “Quen hông…” nghe hơi cắc cớ, vậy mà quen rồi dễ ghiền lắm nha, quên không được á! Lẩu bò giòn có gì giống thế á, thử đi, ghiền đó nha! Tiện tay, vào google bấm thử: “lau bo gion”

Viết tại Lẩu bò giòn, 76 Phạm Viết Chánh, Bình Thạnh.